广义的说,手机和电脑都是工具,App更是工具中的工具,人们使用这些东西,都是为了实现自己的需求,满足自己的欲望。因此,对于一个工具来讲,最重要的事情就是能够尽可能高效的被利用,能够延伸和扩展人们需要的能力。

因此,工具在被不断的传播和修改中进化,最后留下最适合环境的那一部分。

从工具到产品

把工具进行某种程度的控制和定义,就成为了产品。产品一定是具体的。

就如同地球上有五大洲,每个大陆的原住民都有不同的生理特征一样,脱离环境谈好坏论高低是可笑的。产品不可能适合所有人,因为它不可能同时适应于所有环境。如果有什么东西已经广泛且一致的适用于全世界,那么它就不再是具体的产品,而是成为了环境的一部分,只有方向,没有细节。

软件层面的工具类产品

在软件这个语境下,工具类产品就很狭义了,特指那些帮助用户实现具体功能的应用,而非支撑这些的操作系统。

在用户面前展示出来的,就是一个可以随时安装使用,也能随时卸载抛弃的App。

它或许能带来物质方面的帮助,但本质上来说,它只能围绕着信息做文章。视觉听觉触觉,储存展示交互,所有事情都只跟信息有关。

好产品的原则

处理信息的应用工具,怎样才能算得上是一个好产品呢?我认为从它的本质出发,有以下几个原则需要遵循。

1. 清晰

一个视频处理软件不会对富文本编辑有着多好的支持,同理,即使是最强的编辑器也没法制作视频特效。专注才能提高解决问题的效率,也就注定了没法包治百病。

如果不能用一句话简单的解释产品的功能,如果用户需要看说明书才知道它是用来干嘛的,那就是一个失败的产品。

2. 本分

工具就是工具,不要试图翻身做主人。如果有一把能自动判定开火的枪,你会把它带在身上吗?做好辅助的活就足够了,让用户选择,让用户控制。

不管通过何种方式,什么诱导点击,广告欺诈,侵犯隐私,大数据杀熟……就算用户一时离不开,数据看起来增长很棒,丢掉用户的信任就是自掘坟墓。

合理的交换是商业的本质。本来有几个亿的市场潜力,非要吃相难看的压榨几百分之一的利润,直到背着骂名倒台离场,何必呢?

3. 平衡

本来想写合适,但这个词太模糊且主观了。做到什么程度叫合适呢,不论各个方面,平衡永远是最合适的。

产品的价格要和提供的价值相平衡,功能的先进程度和易用程度要平衡,实现的效果和给用户的感觉要平衡。平衡就说明合理,合理就自然会高效的增长。

结语

脱离了市场的产品,就像大公司在宣传片中大肆美化的概念产品,看起来十分诱人,却无法碰触到。用户当然会希望工具类产品功能尽可能强大,体验尽可能好,最后再非常极致的免费且没有广告。这样的梦幻产品存在嘛?有倒是有,比如Telegram。可惜并不是每个产品都能像做慈善一样,拥有一个慷慨无私的亿万富翁在背后支持。

有些情况下,好产品需要尽量保持简单;有些情况下,好产品则承担着平台化的责任。追求极致往往只是人们心里美好的幻想,再好的产品也得先活下去,才能创造价值。因此,只要一个工具类产品还在清晰的提供着他的服务,尽管大部分情况下会不可避免的愈加复杂,但依然坚守本分,不欺骗不逼迫不越过界限,并能维持着各个方面的平衡继续发展,在我眼里这就是个真正的好产品。